My story - photopro

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Rachel is a professional photo-journalist from Yorkshire, England who now lives and works in the north of Italy. Together with Max, an Italian musher, she runs a 15-husky sleddog team and is responsible for Windshot Siberian's marketing, photography and website.

"My love of dogs and appetite for pictures and news goes back as far as I can remember,

but it wasn’t until many years later, by chance, the two began to slot together."

Run ragged by a particularly excited and frustrated work experience girl, the news editor of a local paper offloaded Rachel onto Peter, a passing photographer on his way out to a job.

"It was Peter who introduced me to the camera:  With this illusive, black object I realised I could be out where the news was happening, not dangling helplessly; a freshly caught fish at the end of the phone, like the reporters.  I was making news and the proof was there in dirty black and white ink on the pages of  the splendid Huddersfield Daily Examiner.   Decision done and dusted, and to my father’s horror, I arrived home one day accompanied by a stunning, black, shiny, Nikon FE and an even blacker, not so shiny, hole in my university grant.  

My father hit the roof over what he believed was a very impulsive and expensive buy.  But my new friend was here to stay and would soon pay for his keep.  For the next two years I continued studying for my Bachelors English degree, while freelancing for the Huddersfield Daily Examiner and the West Riding News Agency.  My pictures became sharper (in every sense of the word) and I soon recouped my money and more.

But my occasional  employment came to an abrupt end when the
NUJ union lamented that a non-union member was taking a union member’s job at the Examiner, I couldn’t  work there anymore because I wasn’t in the union, but paradoxically, to join the union I had to have a job.

The only solution was to do the one-year NUJ-approved NCTJ Photo-Journalism course, and get into the union as a student member.  This course was available only in Sheffield with just ten places each year and hundreds of hopefuls.  Probably it was my ‘illicit’ experience that gave me the edge.  That very same year I became a proud new NUJ member and one of the 'top ten'. But the battle wasn’t yet over……..

Back in 1985 the photographic news industry  was almost exclusively occupied by men. What at first appeared to be a hurdle, would reveal itself to be a powerful springboard.  

At the end of my journalism course the editor of the Bury Free Press came looking for a new trainee.  Me and two of my male colleagues were selected and asked to attend a shortlist interview at the Suffolk-based newspaper.  

I knew I was the hot favourite with the editor but on second interview at the newspaper offices in Bury St Edmunds I received a somewhat cooler reception from the Chief Photographer.  “Most of the time we have to photograph men,” he said, “How will you cope?”  “Better than you!” I replied.  “If we're both at a news call, who do you think the men are going to look at ?”  Shirt and ties were the height of stuffiness in my books, better a low cut top and a pair of ‘painted on’ jeans.

I got the job and moved to Suffolk.  Now I was an NUJ union card holding trainee photo-journalist with a job.   I had arrived and my journey was just about to begin..."


the story continues...

Rachel è un foto-reporter professionista che viene da Yorkshire, Inghilterra e adesso abita in italia. Insieme con Max, un musher italiano, opera un team di Sleddog e gestisce il marketing di Windshot, la fotografia e la creazione del sito.

"Le mie passioni per i cani, le illustrazioni ed i mass media durano da una vita,

erano tanti anni dopo quando, per caso, combinai i tre interessi insieme."


Il direttore del giornale locale, dove svolgevo il suo tironcinio, ormai stressatissimo da una studentessa scatenata in redazione, la scaricò su Peter; un fotografo che stava uscendo per un servizio.  

"Fu lo stesso Peter che mi introdusse alla fotografia: Con questo nero, illusorio oggetto potevo testimoniare gli eventi in primo piano. Stavo creando le notizie ed il risultato era lì di fronte a me in bianco e nero sulle pagine del Huddersfield Daily Examiner.  Ormai avevo deciso, sarebbe stata la mia strada. Un bel giorno arrivai a casa accompagnata da una scattola nera, lucida, era la mia prima macchina foto, una Nikon FE.  Mio padre andò su tutte le furie quando seppe che avevo utilizzato i soldi della borsa di studio.  

Nei due anni seguenti continuai gli studi in lettere e nello stesso tempo facevo la giornalista independente per il Huddersfield Daily Examiner e la West Riding News Agency recuperando totalmente la spesa della macchina fotografica.

Purtroppo la mia collaborazione con il Huddersfield Daily Examiner finì all'improvviso quando alcuni membri del sindicato nazionale giornalisti, il NUJ, si lamentò che una persona non abilitatà lavorava come giornalista.  Non potei più lavorare ma paradossalmente, per iscrivermi al sindacato, avevo bisogno di un lavoro.

L'unico modo per continuare era iscriversi al NCTJ (Consiglio Nazionale per il Training in Giornalismo) al corso di Foto-Giornalismo e freqentare come membro studente.  Questo corso è disponibile solo a Sheffield ed è a numero chiuso, ogni anno, vengono amessi soltanto dieci studenti ma ci sono centinaia di applicandi di belle speranze.  Fu proprio grazie alla mia  precedente esperienza che fui ammessa a pieno titolo. Avevo raggiunto il mio scopo ma la strada era ancora tutta in salita, la mia personale lotta era appena incominciata.

Negli anni 80 l'ambiente del giornalismo, era quasi esclusivamente, ad appannaggio degli uomini.  Per una come me, era un grande ostacolo ma anche uno stimolo per continuare.

Alle fine del corso di giornalismo il direttore del Bury Free Press venne al college in cerca di un tirocinante. Fui scelta insieme a due colleghi, venni convocata per un colloquio negli uffici a Suffolk.

Sapevo che ero la preferita del direttore ma il responsabile della fotografia non era convinto.  Mi disse, < Quasi tutto il tempo dobbiamo fotografare uomini.  Come riuscirà ? > Io sfacciatamente gli risposi <Meglio di lei.>  < Se fossimo insieme per un servizio, chi guardarebbero ?   Intanto pensavo fra me, uno in camicia e cravatta era antiquato per una ragazza di 24 anni, meglio un bel paio di jeans stretti.

Ottenni il lavoro e mi trasferii a Suffolk.  Finalmente ero un foto-giornalista con la tessera del sindacato; il NUJ."

la storia continua ...


 
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